It’s a Wrap: FolkNorth 2nd Edition Ends on a High Note!

December 14th, 2017

It’s a Wrap: FolkNorth 2nd Edition Ends on a High Note

Toronto – December 7, 2017 – Praise and positive feedback were the messages received by Folk Music Canada organizers of FolkNorth. Regarded as highly successful and well presented, the export event brought together more than 25 national and international delegates and 24 of the brightest folk acts from Canada and abroad.

The 4-day weekend culminated Monday, December 4th with a conference debriefing session, where delegates shared their recommendations for future directions, touted the quality and diversity of artists programmed, and remarked on the uniqueness and viability of the event. FolkNorth is an export-focused showcase and industry event, which took place at the Sheraton Centre Toronto from December 1st to 4th, 2017.

Folk Music Canada has seen some impactful changes in recent months with incoming President Shoshona Kish taking the reins. In a gutsy move, Kish told delegates and artists alike in a town hall meeting that almost daily changes have meant restructuring, re-envisioning the future, and making some heavy decisions, including whether or not to cancel the 2nd edition of FolkNorth.

We are all committed to Folk Music Canada’s mission,” said Kish. “This FolkNorth weekend really exemplified and brought that home for all us within our community and we feel we reached our goals.”

The Mission –“ Folk Music Canada is a membership organization that supports and promotes the Canadian folk music community and its industry.  We work to raise awareness about the importance, diversity and cultural value of all types of folk music in Canada.

Shoshona Kish’s words echoed similar sentiments throughout the weekend from both artists and delegates.

Steve Johnson, Artistic Director of MerleFest in North Carolina said “The benefit of FolkNorth for me is seeing Canadian artists in one spot. The overall attitude and atmosphere of the event is conducive to peer to peer learning and the opportunity to meet the artists on a personal level makes it much easier to conduct business with them.

Participating export delegates flew in from the U.S., the UK, Europe, and Canada, in a concentrated effort to encourage block booking as well as cross border programming opportunities.  All artists and delegates took part in more than 500 peer-to-meetings as well as roundtable panels and discussions.

Bavo Vanden Broeck,VZW Folkfestival Dranouter in Belgium enjoyed FolkNorth. “I came here as a talent buyer-festival booker and was really impressed by the high calibre, great selection, and big variety of music. I feel ready to book several acts, so FolkNorth was very useful for me.” Check out the full list of confirmed delegates: https://folknorth2017.ca/delegates/

Showcase programming included artists from the United States and England as well as Canada with nightly showcases taking place at Toronto venues Supermarket and Adelaide Hall.  For the full lineup of artists check here: https://folknorth2017.ca/artists/

UK trio The Young’uns exclaimed, “It’s an honour to be here at FolkNorth. It’s been great meeting new musicians and old friends too. It felt like a family atmosphere even though it’s an industry event.”

“I had a fantastic time at Folk North,” said multi- award winning Canadian artist Amanda Rheaume.  “I love how curated and intimate the conference was. I found it much easier, compared to other bigger conferences, to properly connect with delegates and other artists and do actual business. I felt I was able to go deeper with business relationships and even friendships to help establish longer lasting connections and opportunities.”

Canadian artist Quique Escamilla agreed, saying, “It was nice to see delegates from Europe and Canada and see a healthy folk community and to be part of this event. I enjoyed leading a panel on inclusivity and diversity because we need those kinds of conversations and  stories to keep learning and to pay attention, as well as lifted up by some of the stories.”

Board Member Karrnnel Sawitsky says, “The FolkNorth conference brings together a folk community within Canada, North America and outside those borders and I think the event does a really great job of not only combining those communities and building long lasting friendships within them, but also because it is a smaller conference, people spend the weekend together creating long lasting friendships and business relationships.

Doug Cox – Vancouver Island Music Festival and Board Member said, “This FolkNorth weekend was the most intimate, most accessible music conference I have been to. The smallness of this event makes it very large.”

Managing Director Carolyn Sutherland concurs and is eager to move forward in the next chapter. “Everyone came with open minds and hearts.  The music was incredible. Artist showcases were fully attended and well-received by both delegates and fellow artists. There was a sense of community as well as professional international-level participation and mutual support from both delegates and artists. This is an amazing community we are involved with. We couldn’t be more pleased with the success of the event.

Folk Music Canada is thankful for the support of Folk Alliance International, Folk Music Ontario, and ACTRA RACS.

FolkNorth is made possible with the financial support of FACTOR, the Canada Council for the Arts and the Government of Canada.

La deuxième édition de FolkNorth se termine sur une bonne note !  

Les organisateurs de FolkNorth de Folk Music du Canada n’ont reçu que des commentaires dithyrambiques pour leur récente série de rencontres et de vitrines professionnelles. Plus de 25 délégués nationaux et internationaux et 24 des plus brillants artistes folkloriques du Canada et de l’étranger se sont rassemblés pour discuter de l’exportation des artistes canadiens de musique folk.

Cette fin de semaine de 4 jours a culminé le lundi 4 décembre avec une séance de rétroaction, où les délégués ont partagé leurs recommandations pour les orientations futures, vanté la qualité et la diversité des artistes programmés, et ont souligné le caractère unique et la viabilité de l’événement. FolkNorth est la conférence axée sur l’exportation de la musique folk canadienne s’ayant déroulée au Sheraton Centre Toronto du 1er au 4 décembre 2017.

Soulignons que Music Folk du Canada a connu des changements importants au cours des derniers mois. Lors d’une récente assemblée publique, la nouvelle présidente, Shoshona Kish a partagé avec les délégués et artistes présents que Musique Folk du Canada fait face à une restructuration, doit développer une nouvelle vision de l’avenir et prendra des décisions importantes, dont déterminer si une troisième édition de FolkNorth aura lieu.

«Nous sommes tous dévoués à la mission de Folk Music du Canada», a déclaré Kish. «Ce week-end a été le rappel que nous avions eu besoin : que nous ainsi que la communauté folk sommes dévoués à cette mission. Nous sentons avoir atteint nos objectifs.»

La Mission – «Musique Folk du Canada est une organisation de membres qui soutient et promeut la communauté de musique folk canadienne et son industrie. Nous travaillons à sensibiliser la population à l’importance, à la diversité et à la valeur culturelle de tous les types de musique folk au Canada. »

Les mots de Shoshona Kish ont fait écho à des sentiments similaires tout au long de la fin de semaine chez les artistes et les délégués.

Steve Johnson, directeur artistique de MerleFest de la Caroline du Nord, a dit : «L’avantage de FolkNorth pour moi est de voir les artistes canadiens en un seul endroit. L’attitude générale et l’atmosphère de l’événement sont propices à l’apprentissage par les pairs. La possibilité de rencontrer les artistes à un niveau personnel facilite grandement la conduite des affaires avec eux.»

Les diffuseurs se sont déplacés des États-Unis, du Royaume-Uni, de l’Europe et du Canada afin d’encourager les bookings en bloc et développer d’autres projets tels que la programmation transfrontalière. Tous les artistes et délégués ont pris part à plus de 500 rencontres entre pairs ainsi qu’à des tables rondes et à des discussions.

Bavo Vanden Broeck, VZW Folkfestival Dranouter de la Belgique a apprécié FolkNorth. «Je suis venu ici en tant que recruteur d’artistes pour le compte d’un festival et j’étais très impressionné par l’excellente qualité, la sélection et la grande variété de musique. Je me sens prêt à booker plusieurs artistes et spectacles, alors FolkNorth m’a été très utile.» Consultez la liste complète des délégués confirmés : https://folknorth2017.ca/delegates/

La programmation des vitrines comprenait des artistes des États-Unis et de l’Angleterre ainsi que du Canada qui se sont présentés sur les scènes du Supermarket et d’Adelaide Hall. Pour la liste complète des artistes, cliquez ici: https://folknorth2017.ca/artists/

Le trio britannique The Young’uns s’est exclamé : « C’est un honneur d’être ici à FolkNorth. Ça été génial de rencontrer de nouveaux musiciens ainsi que de vieux amis. C’était imprégné d’une atmosphère familiale, même si c’est un évènement de l’industrie ».

«J’ai passé un moment fantastique à FolkNorth», a déclarée l’artiste canadienne primée, Amanda Rheaume. « J’ai aimé  la façon dont la conférence a été organisée. Son intimité m’a permise de dialoguer plus efficacement avec les délégués et les autres artistes.  J’ai senti que j’étais capable d’approfondir mes relations d’affaires, et même mes amitiés, ce qui m’a permise d’établir des rapports qui sont davantage durables ».

L’artiste canadien Quique Escamilla a convenu, en déclarant : « C’était agréable de participer à cet évènement pour voir des délégués de l’Europe et du Canada, et parmi l’ensemble de cette saine communauté folk. J’ai particulièrement apprécié le panel sur l’inclusion et la diversité car nous avons un grand besoin pédagogique, au sein de notre communauté, de tenir ce genre de discussion ».

Karmnel Sawitsky, membre du conseil d’administration dit : « La conférence FolkNorth rassemble les diverses communautés folk du Canada, de l’Amérique du Nord,  et de l’extérieur de ces frontières. Je pense que l’évènement a réussit à rapprocher ces communautés et à cultiver des amitiés durables. De plus, comme la conférence est petite, les gens passent le week-end ensemble et nouent des amitiés et relations d’affaires durables. »

Doug Cox – Vancouver Island Music Festival et membre du conseil d’administration a dit : «FolkNorth a été la conférence musicale la plus intime et accessible à laquelle j’ai assisté. Sa modeste taille la rend d’autant plus grande »

 La directrice générale, Carolyn Sutherland, est d’accord et est enthousiaste d’aller de l’avant : «Tout le monde est venu avec un esprit et un cœur ouverts. La musique était incroyable. Les vitrines d’artistes ont été appréciées par les délégués et les autres artistes. Il y avait une participation internationale et un soutien mutuel de la part des délégués et des artistes. C’est une communauté incroyable dans laquelle nous faisons partie. Nous ne pourrions pas être plus satisfaits du succès de l’événement. »

Folk Music Canada est reconnaissant du soutien de Folk Alliance International, de Folk Music Ontario et d’ACTRA RACS.

FolkNorth est rendu possible grâce au soutien financier de FACTOR, du Conseil des arts du Canada et du gouvernement du Canada.